Artículos Revista Revisión de los Padres.

El Encanto del Estudio de la Naturaleza

La Revisión De Los Padres

Una revista mensual de entrenamiento en casa y cultura

Editado por Charlotte Mason.

“La educación es un ambiente, una disciplina, una vida”.

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El encanto del estudio de la naturaleza *

Por G. Dowton (HofEd)

Volumen 41, 1930

* Documento leído a la sucursal de Dublín de la P.N.E.U., 6 de mayo de 1930

El estudio de la naturaleza como tema es uno que debe abordarse con gran reverencia, pues, al tratar con pájaros, animales, flores y todas las demás formas de vida natural, tal vez estamos más cerca del Creador que en cualquier otra rama de la ciencia; porque el mundo natural es la expresión de la personalidad de Dios en una forma que está al alcance de todos nosotros para comprender en cierta medida. ¿Y no es el mundo natural una de las mayores pruebas de que hay un Dios?

El secreto de tener reverencia en todas las ramas del Estudio de la Naturaleza radica en la reverencia por la Vida en cualquier forma y clase. Al hablar de esta reverencia por la vida, la Señorita Mason dice: “La reverencia por la vida como un regalo maravilloso que un niño despiadado puede destruir, pero que nunca puede restaurar, es una lección de primera importancia para el niño”.

Deje que el conocimiento crezca de más en más. Pero sea más la reverencia que habite en nosotros “.

Por lo tanto, cuando los niños tengan la edad suficiente para comprender que la ciencia en sí misma es, en cierto sentido, sagrada y exija algún sacrificio, toda la información común que han estado reuniendo hasta entonces, y los hábitos de observación que han adquirido, formarán una base excelente para una educación científica. Mientras tanto, que consideren los lirios del campo y las aves del aire.

Lo extraño es que, aunque estamos rodeados de naturaleza de alguna forma en todo momento, aunque más en el campo que en la ciudad, no vemos ni sabemos nada a menos que nosotros mismos hagamos el esfuerzo. Esta inercia por parte de tanta gente es la razón de tanta ignorancia del mundo natural. La naturaleza misma es retraída y discreta, pero no secreta. Ella no esconde nada de aquellos que realmente quieren aprender y quieren ver. Ella es la mejor de todas las maestras, ya que una vez que nuestros sentidos están en alerta, nos atrae, revelando tesoros tras tesoros y ampliando y profundizando nuestra experiencia. Si nosotros, que tenemos la edad suficiente para comprender y apreciar este hecho, conocemos la alegría y el interés que conlleva, ¿cuánto más no deberíamos transmitir a los niños desde el principio, para qué no se pierdan nada de toda esa maravilla?

Leigh Hunt dice: “Supongamos que las flores en sí mismas fueran nuevas. Supongamos que acabaran de llegar al mundo, una dulce recompensa por alguna nueva bondad. Imagínese lo que deberíamos sentir cuando decimos que el primer tallo lateral se desprende del principal y presenta una hoja. Cómo deberíamos ver la hoja que despliega gradualmente su pequeña mano elegante; luego otra; luego el tallo principal se eleva y produce más; luego uno de ellos da indicaciones de la asombrosa novedad: ¡un brote! Luego este misterioso brote, desplegándose como la hoja, asombrándonos, casi alarmándonos de deleite, como si no supiéramos qué encanto sucedería, hasta que, por fin, en toda su belleza de hadas y voluptuosidad olorosa, y misteriosa elaboración de escultura viva, brilla la flor”. Los pájaros y las flores, los insectos y los hongos no son nuevos; pero los niños sí lo son, y es culpa de sus mayores si cada tesoro de la Naturaleza que descubren, no es un misterio de belleza para ser visto día a día con asombro y deleite indescriptibles.

No hay ningún tipo de conocimiento que se tenga en estos primeros años tan valioso para los niños como el que obtienen para sí mismos del mundo en el que viven. Dejen que se pongan en contacto de inmediato con la Naturaleza, y se formará un hábito que será una fuente de deleite a través de la vida. Todos estamos destinados a ser naturalistas, cada uno en su propio grado, y es imperdonable vivir en un mundo tan lleno de maravillas de vida vegetal y animal y no preocuparnos por ninguna de estas cosas.

Consideremos por un momento qué entrenamiento inigualable está obteniendo el naturalista infantil para cualquier estudio o llamado: los poderes de atención y concentración, de discriminación y búsqueda paciente, creciendo en paralelo con su desarrollo, ¿No le servirá para siempre? Además, la vida está tan llena de interés para él, que no tiene tiempo para las fallas de mal genio que generalmente tienen su origen en la falta de ocupación para el cuerpo o la mente.

El sentido de la belleza proviene del contacto temprano con la naturaleza. “El sentido estético de lo bello”, dice el Dr. Carpenter, “de lo sublime, de lo armonioso, parece en su forma más elemental conectarse inmediatamente con las percepciones que surgen del contacto de nuestras mentes con la Naturaleza externa”; mientras cita al Dr. Morell, quien dice aún más a la fuerza que “Todos aquellos que han mostrado una apreciación notable de la forma y la belleza, fechan sus primeras impresiones de un período muy por detrás de la existencia de ideas definidas o instrucción verbal. El almacenamiento de información común no tiene fin, puesto de tal manera que nunca será olvidado, con lo que un niño inteligente puede proporcionarse antes de comenzar su segunda etapa.

Un niño debe familiarizarse con los objetos naturales, es decir, el niño observador debe interponerse en el camino de cosas que valga la pena observar, y alentar al niño no observador a darse cuenta y estar atento a las cosas. En términos generales, esto no es difícil, porque cada objeto natural es miembro de una serie. Toma cualquier objeto natural, no importa cual, y estás estudiando uno de un grupo, un miembro de una serie; y cualquier conocimiento que obtengas sobre él es muy importante para la ciencia que incluye todo su tipo. Rompes una rama mayor en primavera; notas un anillo de madera alrededor de un centro de médula, y allí de un vistazo tienes el carácter distintivo de una gran división del mundo vegetal. Recoges una piedra. Sus bordes son redondos y lisos. Está desgastado por el agua y por el clima y esa pequeña piedra te enfrenta cara a cara con la desintegración, la fuerza a la que, más que a ningún otro, le debemos los aspectos del mundo que llamamos pintoresco valle, barranco y colina. No es necesario decirle al niño nada sobre plantas dicotiledóneas o desintegración, solo que debe observar la médula dentro de la ramita y los bordes redondeados de la piedra. Poco a poco él aprenderá la relación de los hechos con los que ya está familiarizado, un asunto muy diferente de aprender la razón de los hechos que hasta ahora nunca han sido notados. El poder de clasificar, discriminar y distinguir entre cosas que difieren se encuentra entre las facultades más altas del intelecto humano, y no se debe dejar pasar ninguna oportunidad de cultivarlo. Por esta razón, se debe alentar a los niños a hacer clasificaciones tan aproximadas como puedan con su ligero conocimiento de las formas de vida de las plantas y los animales. Una clasificación tomada de los libros, que el niño no hace por sí mismo, no cultiva más poder que la memoria verbal. Y esto nos lleva a los Cuadernos de Naturaleza, y la parte importante que juegan como un medio seguro de autoexpresión.

Mantener un Cuaderno de notas de la naturaleza le da a cada niño un pasatiempo de por vida. Los libros nunca son estereotipados y son absolutamente voluntarios, dando rienda suelta a los gustos individuales. Las diferentes secciones del libro atraerán al individuo y darán aperturas adecuadas para el niño literario, científico, poético y artístico. Mientras que el niño práctico al que le gusta organizar, disfrutará planeando listas de las diferentes cosas que se guardarán en el Cuaderno.

La parte del padre o maestro en la enseñanza real del Estudio de la Naturaleza a los niños es muy difícil. El trabajo es más el de un guía que el de una maestra real, ya que debe tener mucho cuidado de no imponer su personalidad a la del niño. Esto es importante en todas las ramas de la enseñanza, pero especialmente en el Estudio de la Naturaleza, porque estoy convencido de que cada niño, una vez que se pone en contacto con la Naturaleza, adopta su método de estudio individual. Una maestra entusiasta repleta de nuevas ideas y sugerencias, a menos que sea muy cuidadosa, interrumpirá este tren de estudio con un resultado quizás fatal. Quienes tenemos la responsabilidad de enseñar este tema a los niños, tomemos la naturaleza como nuestro patrón y seamos solo una guía para los niños, solo brindando ayuda cuando sea realmente necesario, hundiendo nuestras propias ideas y sugerencias hasta el momento en que el niño esté listo para ellos, pero nunca ocultando nuestro propio entusiasmo. Mucho depende de nuestra propia actitud hacia las cosas de la vida, y especialmente en este tema. Es nuestra actitud personal hacia las maravillas de la Naturaleza que, tanto en la teoría como en la práctica, será de más valor para el niño que muchas palabras.

El lado práctico del Estudio de la Naturaleza está cubierto principalmente por el mantenimiento de un Cuaderno de Notas de la Naturaleza, que es una fuente constante de interés y auto instrucción para el niño. Se permite un tiempo especial para los Cuadernos de Naturaleza en el horario de todas las formas en el P.U.S.; pero esto es solo una base, como se podría decir, un niño puede, y se le anima a pintar o escribir notas en su libro en cualquier momento. Este tiempo establecido es una buena oportunidad para que la maestra vigile los libros en su conjunto, para evitar que continúen los errores de la serie, para proporcionar nombres en latín o en inglés que los niños no hayan podido encontrar por sí mismos y dar consejos prácticos sobre pinturas, notas o arreglos generales. Pero aquí, una vez más, se debe hacer hincapié en la importancia de dar pistas y sugerencias solo con el mayor cuidado y discreción para que el niño pueda mantener su libro a su manera lo mejor posible.

El agua limpia y el trapo o papel secante, buenos colores y pinceles y un fondo blanco para todos los especímenes son cosas pequeñas en sí mismas, pues, si recibieran la atención que merecen, las pinturas en los Cuadernos de Naturaleza mejorarían enormemente. A menudo, un naturalista entusiasta con un espécimen realmente bueno se ve obstaculizado por un pincel flácido o pinturas pobres, y se siente decepcionado por el resultado de su trabajo, un resultado que, con atención a estos detalles, podría convertirse del fracaso al éxito. Todas las pinturas deben realizarse con pincel con la mayor precisión posible y pintadas a medida. Si por alguna razón el pintado se agranda o no se dibuja a medida, el hecho debe tenerse en cuenta. El nombre del espécimen y la fecha de su hallazgo deben estar claramente escritos debajo o cerca. Al pintar flores o cualquier espécimen de colores delicados, se debe alentar a los niños a que mantengan sus colores limpios, que primero observen cuidadosamente el espécimen y luego apliquen los colores de manera fresca y con un propósito, y los efectos brillantes o apagados pronto se harán realidad. No se deben pintar fondos detrás del sujeto. Esto será innecesario incluso para las flores blancas si se colocan sobre una hoja de papel blanco mientras se pintan. Esto le da al espécimen sus verdaderos valores de tono, e incluso se encontrará que una flor blanca pura tiene tonos azulados o grises, por lo que bien puede pintarse en el papel blanco de un Cuaderno de Naturaleza.

Para las notas, se debe mantener un margen en un lado del papel para las fechas o los nombres de los meses. Siempre debe mantenerse una lista de flores y pájaros, y también cualquier otra lista que interese de diferentes hongos, nidos de pájaros, insectos, animales, fósiles, etc. Estas listas funcionan mejor en columnas, con el nombre, el número y la fecha de búsqueda en una sola línea, y la siguiente debajo, etc. Los nombres en latín y los nombres de familias son de gran ayuda en la clasificación y los nombres en latín para las flores son invaluables, especialmente en los casos en que una sola flor tiene un nombre diferente en prácticamente cada condado.

Es una lástima limitar los Cuadernos de Naturaleza a cualquier tema. Tres o cuatro con los que me he encontrado últimamente contenían pinturas que eran casi por completo flores o ramitas. Cuanto más variadas sean las pinturas y las notas, más interesante e instructivo será el cuaderno. Las impresiones de esporas de hongos son muy interesantes de tomar y nada difíciles de hacer. Muy a menudo, la disposición y el color de las esporas es una ayuda para identificar el hongo. Para tomar las huellas, lo mejor es extender un parche de goma arábiga del tamaño de la tapa del hongo.

Las notas, tal vez, presentan incluso un campo de estudio más amplio que las pinturas, pero siempre deben ser el resultado de la observación y el conocimiento personal. A veces es muy útil leer los hechos sobre un tema determinado antes de una expedición especial, a fin de tener una guía sobre qué buscar o saber qué se puede esperar. Entonces las observaciones personales pueden ser escritas después. Esto es mucho más instructivo que leer el tema después e intentar ajustar la observación personal a los hechos conocidos, o lo que uno siente que debería haber visto.

Se debe alentar a los niños a tomar notas sobre las mismas plantas o aves durante varios años consecutivos. Cada año traerá algunas cosas nuevas a su conocimiento y un conocimiento más completo de las formas y hábitos de su tema. Es un gran estímulo descubrir que uno ha descubierto algún pequeño hábito peculiar de una planta o un pájaro simplemente por la observación frecuente y cuidadosa y no por leerlo en algún libro.

Y, por último, una palabra sobre el uso de la poesía en los Cuadernos de la Naturaleza, ya sea por separado o líneas insertadas entre las notas. La poesía o las citas de la literatura son de gran ayuda en las notas y tal vez resumen las ideas del diarista en unas pocas líneas de poesía donde su propia expresión ocuparía una página, pero requiere cuidado para ver que la aplicación del poema sea precisa y adecuada.

Aquellos que han llevado, y aún conservan un Cuaderno de Naturaleza, ya estarán familiarizados con la mayoría de las cosas que he dicho sobre el tema, pero tal vez hay algunos que aún no conocen las alegrías de mantener un Cuaderno de Naturaleza, (compañero de toda la vida) y quienes pueden encontrar un poco de ayuda para comenzar uno con estas pocas notas.


♦Traducido por María E. Ortíz, revisado por Sahara Barrios

♦De la fuente original en Inglés: “The Charm of Nature Study”